Five centuries before Facebook and the Arab spring, social media helped bring about the Reformation.

Mubarak and Leo X, the anciens régimes

IT IS a familiar-sounding tale: after decades of simmering discontent a new form of media gives opponents of an authoritarian regime a way to express their views, register their solidarity and co-ordinate their actions. The protesters’ message spreads virally through social networks, making it impossible to suppress and highlighting the extent of public support for revolution. The combination of improved publishing technology and social networks is a catalyst for social change where previous efforts had failed.

That’s what happened in the Arab spring. It’s also what happened during the Reformation, nearly 500 years ago, when Martin Luther and his allies took the new media of their day—pamphlets, ballads and woodcuts—and circulated them through social networks to promote their message of religious reform.

Scholars have long debated the relative importance of printed media, oral transmission and images in rallying popular support for the Reformation. Some have championed the central role of printing, a relatively new technology at the time. Opponents of this view emphasise the importance of preaching and other forms of oral transmission. More recently historians have highlighted the role of media as a means of social signalling and co-ordinating public opinion in the Reformation.

Now the internet offers a new perspective on this long-running debate, namely that the important factor was not the printing press itself (which had been around since the 1450s), but the wider system of media sharing along social networks—what is called “social media” today. Luther, like the Arab revolutionaries, grasped the dynamics of this new media environment very quickly, and saw how it could spread his message.

The Guardian has obtained a database of more than 2.5m twitter messages related to the riots.

These messages - unique records of what happened during the August riots, as they happened - have been used in a range of analyses, including how rumours spread and were eventually debunked…

… Hay que situar la emancipación desde una perspectiva espacial que implica pensar “desde abajo” y desde una perspectiva temporal que pone en primer plano la tendencia que aspira a que todo aquello común, que hoy sólo compartimos a un nivel virtual y técnico, se convierta en algo actual y político. Y para esto hay que pensar, como experimento, las figuras actuales de la subjetividad.

La primera es la del hombre endeudado, aquel trabajador precario que queda preso del crédito casi de por vida, reducido a una suerte de servidumbre por deudas. A esto corresponde la “renta” del capitalismo actual y la resistencia es decir “no pago”, como una forma multitudinaria del rechazo y, a la vez, de apropiación de la riqueza común. Luego, el hombre mediatizado, que reemplaza a la vieja noción de alienación para dar cuenta del sometimiento a los dispositivos de comunicación, que esconden la inteligencia humana, la verdad común de la comunicación, bajo formas nuevas de control. En tercer lugar, el hombre asegurado es aquel obsesionado por la seguridad de su propiedad, por el riesgo de su vida, por el miedo a la pobreza. Finalmente, el hombre representado, que podemos decir que es el núcleo del problema de la emancipación.

… Este movimiento en continua metamorfosis no puede ser encasillado política o ideológicamente. La inmensa mayoría son gente de todas edades y opiniones que se indignan por diversos motivos y coinciden en que no tienen confianza en los actuales canales de representación política. De ahí que intelectuales y dirigentes políticos vaticinan día tras día su disgregación mientras sigue subiendo como la espuma. O bien, tras reconocer su fuerza a regañadientes, acaban desdeñándolo por no tener resultados concretos, por no organizarse en un proyecto político. Tales actitudes revelan un desconocimiento de la práctica de los movimientos sociales en la historia. Los movimientos sociales tienen efectos políticos, frecuentemente fundamentales, pero no son políticos en el sentido tradicional del término, no se refieren a la ocupación del Estado. Los movimientos cambian la mentalidad de las personas y, por tanto, los valores de la sociedad, son fuente de creación y cambio social. Los partidos políticos trabajan sobre lo que ocurre en la sociedad para gestionar las instituciones que rigen la vida social. Cuando las instituciones pueden escabullirse del control ciudadano, parece que el poder es de los partidos y todo depende de resultados electorales. Pero cuando surge una distancia creciente entre representantes y representados, cuando el modelo económico, ecológico, de protección social o de modo de vida entra en crisis o es cuestionado, entonces los movimientos sociales son la fuente de renovación de la sociedad, el único antídoto contra la esclerosis de una política sometida a las fuerzas irracionales del mercado y a las racionales de la codicia …

La única opción no es votar por uno u otro. Puede ser también elaborar e imponer reformas políticas que aseguren la participación ciudadana en decisiones concretas, mande quien mande. Cuanto más funcione la democracia participativa más efectiva será la democracia representativa. Otra política es posible. Pero sólo tomará forma tras un periodo de indignación y acción. La vida no termina el 20-N. De hecho acaba de empezar.

… People on streets presage change. But do they as well signal transition? Transition means more than mere change: “transition” means a passage from a here to a there – but in the case of people on street or city squares only the “here” from which they wish to escape is given, but the “there” at which they aim is at best wrapped in fog. People took to streets in the hope to find an alternative society; what they’ve found thus far is the means to get rid of the present one; more to the point though, to get rid of one of its features on which their diffuse indignation – resentment, vexation, rancour and anger – have momentarily focused. As demolition squads, people taking to the streets are faultless – or almost. The faults surface though once the ground has been cleared and laying foundations and the erection of new buildings is to follow. And the faults derive their prominence from the same things to which the demolition squads owe their uncanny efficiency: from the variegation, contrariety and even incompatibility of interests suspended for the time of demolition but coming into their own and pushing to the fore the moment the job is finished; and from achieving the feat of reconciling the irreconcilable through synchronizing emotions – qualities notorious for being as easy to arouse as they are prone to burn out and fade – burn out and fade much, much faster than it takes to design and build an alternative society in which the sole reason for the people to take to the streets will be to relish the joy of togetherness and friendship. Or, as Richard Sennett has recently described the modality of the urgently called-for variety of humanism: for the sake of an informal, open-ended cooperation. Informal: that is, rules of cooperation not being set in advance, but emerging in the course of cooperation. Open-ended: that is, no side entering cooperation with a presumption of knowing already what is true and right – each being reconciled instead to playing the role of a learner as much as a teacher. And cooperation: that is, interaction being aimed at the mutual benefit of the participants rather than at their division into victors and the defeated …

A cidade tem a capacidade de permitir que os sem poder façam História porque em primeiro lugar há uma enorme diversidade de pessoas – 500 pessoas numa cidade não é o mesmo que 500 pessoas numa plantação, onde são iguais - e essa diversidade pode-se cruzar. Isso é muito importante. Mas quando falo da possibilidade dos sem poder fazerem História isso não significa que se tornem poderosos - mas podem fazer História na mesma. 

Sim, já estão a fazer História. As pessoas em Telavive que demonstraram pela primeira vez as suas reivindicações sociais fizeram História. Nos Estados Unidos há um enorme grupo de pessoas que não sabia o que pensar sobre o actual sistema económico e que agora está a criar uma narrativa com a qual outros se podem identificar. Há todo o tipo de pessoas que agora sente que não está sozinha na sua luta pela sobrevivência, na sua raiva, e no seu sentimento de injustiça social e económica. Isto é imensamente importante. 

Mesmo sabendo que não vão conseguir que a sua agenda seja reconhecida pelo sistema financeiro eles terão criado uma narrativa e uma explicação das coisas que permite o desenvolvimento de uma tomada de posição de princípios – agora há esta narrativa alternativa …

O que se pode fazer é reorganizar a produção. Porque é que temos que importar mobílias baratas da China? Vamos fazê-las nas regiões à volta das grandes cidades, vamos tornar a produção local - todos os países o têm. Devíamos também re-localizar os créditos, criar pequenas associações de crédito, pequenos bancos: porque é que os bancos de retalho têm que estar nas mãos dos grandes bancos? Há muito que se pode fazer, inclusivamente dentro do próprio sistema actual. Isso vai alterar o poder do mercado financeiro? Não. Mas pode ser um passo no espaço económico em que os locais têm mais controlo e haverá maior resposta às necessidades locais. Para os projectos locais é preciso bancos locais que os financiem. Os bancos locais dependem das pessoas locais, mas devolvem o dinheiro à produtividade local. Seria um pequeno passo para criar um outro espaço económico. Mas isto não é apenas uma questão económica, depende da política económica.

Abstract. News is increasingly being produced and consumed online, supplanting print and broadcast to represent nearly half of the news monitored across the world today by Western intelligence agencies. Recent literature has suggested that computational analysis of large text archives can yield novel insights to the functioning of society, including predicting future economic events. Applying tone and geographic analysis to a 30–year worldwide news archive, global news tone is found to have forecasted the revolutions in Tunisia, Egypt, and Libya, including the removal of Egyptian President Mubarak, predicted the stability of Saudi Arabia (at least through May 2011), estimated Osama Bin Laden’s likely hiding place as a 200–kilometer radius in Northern Pakistan that includes Abbotabad, and offered a new look at the world’s cultural affiliations. Along the way, common assertions about the news, such as “news is becoming more negative” and “American news portrays a U.S.–centric view of the world” are found to have merit.

Hackerspaces are the digital-age equivalent of English Enlightenment coffee houses. They are places open to all, indifferent to social status, and where ideas and knowledge hold primary value. In 17th-century England, the social equality and merit-ocracy of coffee houses was so deeply troubling to those in power that King Charles II tried to suppress them for being “places where the disaffected met, and spread scandalous reports concerning the conduct of His Majesty and his Ministers”. It was in the coffee houses that information previously held in secret and by elites was shared with an emerging middle class. They were held responsible for many of the social reforms of the 18th century, when English public life was transformed …

Interacciones entre usuarios #15M

… El estudio comprende el periodo de tiempo entre el 25 de abril y el 26 de mayo de 2011. A partir de las 70 palabras clave relacionadas con el movimiento 15M, se han rastreado todos los mensajes intercambiados entre usuarios que contenían una de éstas. En total se han detectado y utilizado 581.749 mensajes provenientes de 87.569 usuarios. Los datos aquí analizados representan un tercio aproximadamente de todos lo mensajes y posts…

(via 15m.bifi.es).

Instituto Universitario de Biocomputación y Física de Sistemas Complejos, Universidad de Zaragoza y Cierzo Development

- Hace algunos años, los agricultores desconocían el precio final de sus productos en los mercados de la capital o de las poblaciones importantes. Así, el espacio que tenían para maniobrar y negociar con los intermediarios era bastante reducido. Ahora, con el teléfono móvil y gracias a cooperativas y aliados de los grupos productores, se sabe en tiempo real el precio que tiene cada producto en la tienda o el puesto del mercado. Los productores no están ya a merced de los precios de los intermediaros y pueden hacer presión para obtener más beneficios. ·

-Otro de los problemas más acuciantes eran los deficientes servicios bancarios, que dificultaban la transferencia de dinero de la ciudad al campo. Las operadoras telefónicas, arriesgándose bastante debido al vacío legal que había en la materia, se lanzaron a promocionar sistemas de transferencias en metálico a través de teléfonos. Hoy día, Keniacuenta con el sistema de transferencia monetaria por móvil más voluminoso del mundo en número de usuarios, y países con estados fallidos y situaciones de verdadero caos administrativo, como Somalia, cuentan con eficientísimos sistemas de transferencias internacionales que llegan a los pueblos más diminutos.

- Los mensajes de texto se han convertido también en un arma muy eficiente a la hora de movilizar a la población. Gracias al férreo control sobre las compañías telefónicas, Etiopía ha impedido durante varios años que la población pudiera enviar mensajes para así poder evitar que grupos de oposición se pudieran organizar, convocando manifestaciones o acciones de protesta. En otros países no es raro ver que, en momentos cruciales donde el orden público o la estabilidad del gobierno se ven amenazados, se suspendan estos servicios durante algunas horas o incluso durante días.

- Por último, el acceso de un margen tan elevado de la población a latelefonía móvil es también una oportunidad genial para poder “controlar” la gestión de administraciones públicas y servicios. Por ejemplo, hay ya iniciativas que, en connivencia con radios locales y gracias a la colaboración ciudadana, son capaces de controlar el desempeño de instituciones públicas o privadas, tales como el absentismo laboral en escuelas, dispensarios y otros servicios, de modo que pueden pedir cuentas de la gestión presupuestaria de cualquier institución.

[Por Delia Rodríguez; en El País, 22/05/2011]

… Los expertos en cultura digital creen que ese salto en apariencia pequeño de lo virtual a lo físico es histórico. “Recordaremos este momento como aquel en el que nos dimos cuenta de que somos digitales, de que todo se trata de un mismo mundo, un mismo espacio. De que Internet es una parte esencial de nosotros”, opina … Juan Freire. El ciberactivismo se convierte en activismo a secas.

A cambio, la novedad es difícil de entender. Lo natural en la Red (movimientos formados por grupos variopintos, distribuidos, escurridizos, descabezados y unidos entre sí por lazos cambiantes) resulta extraño fuera, en forma de asambleas que en la práctica han acabado funcionando de forma autónoma. “Han llevado a las plazas lo que es habitual online”, dice Freire. “Internet ha sido clave como un instrumento que ha facilitado la coordinación y la producción de contenidos, pero también ha sido clave en la cultura de la gente y en su forma de organizarse”.

El momento también ha sido decisivo. Democracia Real Ya ha reconocido su inspiración en las revueltas árabes, que demostraron que utilizar Internet para el cambio político era posible. “Aunque el gran entrenamiento fue la ley Sinde, la gente vio la primavera árabe y descubrió que ya no sería la primera vez. Tienes a la mitad de la gente en Internet, a todos los usuarios en las redes sociales, a los jóvenes con problemas comunes, tienes todas las herramientas y la experiencia usándolas… y la llama prende”. Podía haber sucedido de otro modo. “Las redes se basan en modelos que no son predecibles, y eso quiere decir que a veces es difícil saber la causa de las cosas, existe un componente de azar muy importante”, justifica Freire …