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Abstract

Tackling complex urban problems requires us to examine and leverage diverse sources of information. Today, cities capture large amounts of information in real-time. Data are captured on transportation patterns, electricity and water consumption, citizen use of government services (e.g., parking meters), and even on weather events. Through open data initiatives, government agencies are making information available to citizens. In turn, citizens are building applications that exploit this information to solve local urban problems. Citizens are also building platforms where they can share information regarding government services. Information that was previously unavailable is now being used to gauge quality of services, choose services, and report illegal and unethical behaviors (e.g., requesting bribes). To the best of our knowledge, this is the first paper to examine the range of citizen applications (“citizen apps”) targeting urban issues and to address their effects on urban planning, decision-making, problem solving, and governance. We examine citizen apps that address a wide range of urban issues from those that solve public transportation challenges to those that improve the management of public utilities and services and even public safety.

Kevin C. Desouza & Akshay Bhagwatwar (2012). Citizen Apps to Solve Complex Urban Problems. Journal of Urban Technology.

DOI:10.1080/10630732.2012.673056

Uma revolução social e de costumes ganha território nos rincões do Nordeste do Brasil. O movimento saiu das lan houses das áreas pobres do interior e da capital, expandiu-se pelas zonas rurais, entrou nas casas e em comunidades. Promoveu grandes transformações coletivas, sociais e culturais. O cotidiano de famílias, associações e escolas foi alterado. Percorremos 11 mil quilômetros, nos nove estados da região, e constatamos que o Nordeste está atravessando uma nova fronteira - a fronteira digital.

O acesso a computadores, celulares e à web formou redes de comunicação no mundo real. São redes que têm a internet como ferramenta de apoio e que ligam cidadãos em torno de interesses comuns. É um fenômeno novo, estágio avançado da inclusão digital. Investigamos as mudanças provocadas em um lugar que teve quase o dobro do crescimento do número de internautas nos últimos cinco anos. O Nordeste aumentou 213%; o Brasil, 112%, diz o IBGE - embora muitos continuem excluídos. É o mesmo que desponta no topo do ranking de acessos a sites de relacionamentos virtuais (75%). Este especial multimídia mostra a inclusão para além da lan house e do Orkut, Facebook, Twitter, Youtube e outras redes sociais - algo que também já foi popularizado neste território. Gráficos e quadros ilustram o Brasil do qual estamos falando; entrevistas com especialistas e links para estudos fornecem informações extras para os interessados. Textos, vídeos e o mapa das cidades visitadas desvendam nomes e sobrenomes dos que desenham esta nova geografia sociodigital, a nova fronteira das expressivas mudanças que vêm ocorrendo no Nordeste.

A reportagem percorreu os nove estados do Nordeste. Ao todo foram 11 mil quilômetros. Entrevistamos mais de 50 pessoas …

City users / city makers

Out of the agents that energise and produce the natural city, the post industrial artisan, the local contractor and the hardware dealer, are key characters. The local contractor is at once businessman, community player and a possible political figure. He knows the nuts and bolts of his constantly forming environment like no one else. We see him as part of the larger story of urban based class struggle that David Harvey talks about. According to Harvey, the city is no more the site where the factory exists but is – in lieu of the factory – itself the agency of production and also the product itself. It consists of the alienated worker in the planned discourse and the relatively less alienated figure – a bit like a post-industrial artisan – the contractor, his team of workers and network of collaborators. (We are aware this is a huge departure of the narrative presented but feel that this trajectory of thought is worth following as well.)

Construction site in Shivaji Nagar, Deonar, Mumbai. Photo by urbz team.

Un año más desde gencat blog presentan las predicciones para 2012 sobre Administración y redes sociales.

1. Incremento de los concursos de aplicaciones a partir de datos públicos. Especial atención a las aplicaciones relacionadas con el transporte público.

2. Adaptación a web móvil, y navegación por tabletas de las webs municipales. Así como sus versiones para Facebook.

3. Primeras iniciativas de información a partir de los canales de Messenger y WhatsApp. Información instantánea y directa agrupada por intereses y / o personalizada.

4. Integración del Códigos QR en grandes equipamientos, edificios públicos y espacios singulares.

5. Ampliación de grandes zonas wifi en espacios públicos, con especial atención a las zonas deportivas o espacios sociales.

6. Twitter como canal de referencia para emergencias, avisos, señalizaciones, etc. Las etiquetas que se utilizan habitualmente generarán auténticas comunidades de usuarios agrupados por intereses.

7. Smarts cities en smart citizens. El concepto de ciudades inteligentes evolucionará hacia el de ciudadanos inteligentes, favoreciendo propuestas de innovación de abajo a arriba.

8. Plataformas municipales para la participación ciudadana. Para aprovechar la iniciativa de los ciudadanos, la administración ofrecerá y dinamizará plataformas para que la creatividad para encontrar soluciones tecnológicas a los nuevos retos tenga espacios donde hacerlo.

The data-citizen driven city is a project done for the 4th Advanced Architecture Contest: Shaping our environment with real-time data (awarded with an honorable mention). A project done by: Sara Alvarellos,Cesar García, Jorge Medal, Sara Thomson.

data_driven_city

Understanding reality with data, changing personal habits.
Using open source technologies, like Arduino-based sensor units or mobile apps, data-citizens will be able to gather their own real-time data regarding issues they are really concerned about, such as air quality, noise levels, street deficiencies, plagues, etc. All data will be shared in open public repositories, like Pachube, available for everyone. Long term data archival will allow citizens to gain a better understanding of the urban environment and to improve their daily personal habits.

Collective intelligence and critical mass. Social Cohesion.
Once there is a critical mass of participants, distributed citizen sensor networks will reveal new emerging patterns that will lead to a collective intelligence. Citizens will soon become aware of the political power of data and they will begin to get organized in local work groups to develop new strategies to improve their neighbourhoods. The massive adoption of sensors will bring their price down, allowing anyone to participate in the extension of this smart city data layer, regardless of their income.

Renovation of the Social Contract. Collective emerging actions.
Involvement and commitment will be part of a new social contract in which the rights and obligations of the citizens and the institutions will be redefined.
The maintenance and development of local resources will be delegated to neighbours that will feel engaged in the improvement of the urban ecosystem. Alarm warnings will not be accounted for in an isolated way; an holistic approach based upon data modelling will provide a global solution taking into account all the gathered data. Open data governance and accountability will be enforced through civil actions. The mission of local institutions will consist in supporting these local processes and developing long term plans.

Conclusion: A more sustainable and democratic city.
By the year 2020, citizens will participate in direct democratic processes at a local scale to transform the city into a more sustainable and efficient environment. Data will enable new uses of public spaces offering streamlined solutions. People will feel highly engaged towards their neighbours and surroundings in contrast to their previously detached postures. The success of radically open transparent processes will constitute a genuine milestone in the transformation of 21st century public institutions.

… Hay que situar la emancipación desde una perspectiva espacial que implica pensar “desde abajo” y desde una perspectiva temporal que pone en primer plano la tendencia que aspira a que todo aquello común, que hoy sólo compartimos a un nivel virtual y técnico, se convierta en algo actual y político. Y para esto hay que pensar, como experimento, las figuras actuales de la subjetividad.

La primera es la del hombre endeudado, aquel trabajador precario que queda preso del crédito casi de por vida, reducido a una suerte de servidumbre por deudas. A esto corresponde la “renta” del capitalismo actual y la resistencia es decir “no pago”, como una forma multitudinaria del rechazo y, a la vez, de apropiación de la riqueza común. Luego, el hombre mediatizado, que reemplaza a la vieja noción de alienación para dar cuenta del sometimiento a los dispositivos de comunicación, que esconden la inteligencia humana, la verdad común de la comunicación, bajo formas nuevas de control. En tercer lugar, el hombre asegurado es aquel obsesionado por la seguridad de su propiedad, por el riesgo de su vida, por el miedo a la pobreza. Finalmente, el hombre representado, que podemos decir que es el núcleo del problema de la emancipación.

OCCUPY WALL STREET is not only a mass protest movement intended to draw attention to economic injustice and political corruption. It seeks to embody and thereby to demonstrate the feasibility of certain ideals of participatory democracy. This is, to my mind, what makes OWS so interesting, and so unlike a tea-party protest. OWS is not simply a group of like-minded people gathered together to make a point with a show of collective force, though it is that. The difference is that it has developed into an ongoing micro-society with a micro-government that directly exemplifies a principled alternative to the prevailing American order. The complaint that OWS has failed to produce a coherent list of demands seems to me to miss much of the point of the encampment in Zuccotti Park. The demand is a society more like the little one OWS protestors have mocked up in the park. The mode of governance is the message …

There is a great deal wrong with American governance, and not only within government. I think that the concentrated management and diffuse ownership of public corporations has left a relatively small numbers of corporate managers with insufficiently checked control over trillions of other people’s property. And I think that the relatively unchecked power of government to make or break fortunes has made it more or less inevitable that corporations would in time end up writing their own regulations to their own advantage. Occupy Wall Street is a great boon to the extent that it helps draw attention and build effective opposition to the unjust mechanisms of upward redistribution and to the many flaws in our political economy responsible for the disproportionate influence of the wealthy and powerful over the rules that profoundly affect us all. However, insofar as OWS is meant to persuade Americans to adopt a wholly different and better way to live with one another, it is bound to fail. Even if consensus-based, leaderless participatory democracy could work on a grand scale, Americans aren’t interested. And face it: sooner or later, Brookfield Properties is going to get it’s park back. So for those deeply committed to realising a lasting community governed by the ideals of OWS, let me recommend a seastead.

Resumen: El término de Gobierno Abierto no es nada nuevo. A fines de los años ´70 del siglo XX, apareció por primera vez en el espacio político británico y en su concepción original trataba diversas cuestiones relacionadas con el secreto de gobierno e iniciativas para “abrir las ventanas” del sector público hacia el escrutinio ciudadano, con el objeto de reducir la opacidad burocrática (Chapman y Hunt, 1987). En la actualidad, se ha posicionado como un nuevo eje articulador de los esfuerzos por mejorar las capacidades del gobierno y modernizar las administraciones públicas (OCDE, 2010) bajo los principios de la transparencia y apertura, la participación y la colaboración. Por ello y dada la escasez relativa de trabajos de investigación y estudios aplicados sobre el tema, la ponencia presenta una síntesis y un análisis histórico de la evolución del concepto, en clave política y tecnológica, para luego contextualizarlo en su vinculación a los medios que le han servido de plataforma de reconfiguración, en el camino a transformarse en el nuevo paradigma (o modelo) de gobernanza abierta y colaborativa que contribuya a mejorar los sistemas democráticos y potenciar un nuevo contrato social: el fenómeno de la Web 2.0 (O´Reilly, 2004; Noveck, 2009), el Estado Red (Castells, 2009; Eggers y Goldsmith, 2004) y el uso intensivo de las tecnologías, redes sociales y capital social (Calderón y Lorenzo, 2010; Lathrop y Ruma, 2010; Shirky, 2011; Tapscott, 2011). Finalmente, se presenta una matriz de análisis comparado a partir de las experiencias pioneras y casos emblemáticos (Obama, 2009; Cabinet Office, 2010; Irekia, 2010), para cerrar identificando los desafíos y posibles líneas de acción y estrategias que sustenten su aplicación y desarrollo a futuro.

What is Citizen Science? Research often involves teams of scientists collaborating across continents. Now, using the power of the Internet, non-specialists are participating, too. Citizen Science falls into many categories. A pioneering project was SETI@Home, which has harnessed the idle computing time of millions of participants in the search for extraterrestrial life. Citizen scientists also act as volunteer classifiers of heavenly objects, such as in Galaxy Zoo. They make observations of the natural world, as in The Great Sunflower Project. And they even solve puzzles to design proteins, such as FoldIt. We’ll add projects regularly—and please tell us about others you like as well.

Ruben Martín presentó datos.fundacionctic.org sitio del ámbito “Open Data” en CTIC, creado para ayudar a las administraciones y organismos públicos en la publicación de su información, de forma que cumpla con su función de servicio público, se ajuste a la normativa vigente y maximice el potencial de su reutilización por terceros, así como al sector tecnológico.

Para Rubén, la corriente Open Data “acerca al ciudadano a la Administración, en busca de transparencia política; la reutilización de datos y la participación del ciudadano en actividades de Gobiernos regionales, ayudan a la democratización de la función pública”. En este sentido nos habló de iniciativas  de innovación Pública, en Comunidades Autónomas como Asturias y Euskadi, en donde se están dando “políticas activas de apertura de datos, intentando innovar e involucrar a la ciudadanía en la utilización de esos datos, no sólo a la ciudadanía, sino también a las empresas que conduzcan a generar negocio a partir de esos datos que, si bien es verdad, los tienen las Administraciones Públicas, son de todos”.

Por su parte, Daniel Latorre mantiene que la apertura de datos permite “la transparencia de las Administraciones Públicas, estar más cerca y conocer realmente lo que hacen nuestros políticos, buscando que repercuta en ofrecer mejores servicios al ciudadano, en definitiva, generar empleo y riqueza”. Así nos enseñó DNDzgz, Dónde en Zaragoza  nace como un proyecto para Abredatos2010, una iniciativa para el desarrollo exprés (todo el proyecto se desarrolló en 48 hrs) de servicios tecnológicos al ciudadano en el uso de datos públicos.

… [9] La labor actual de las instituciones públicas en materia de cultura debería ser la de laboratorios más que la de distribuidores. El hackerismo cultural como fuente de innovación y creatividad. La sociedad es más poderosa que cualquiera de sus instituciones, sólo necesita creerlo y actuar. Sólo necesita actuar desde el pensamiento de código abierto, liberarlo de la propiedad, del mercadeo y del estado regularizador. Abrir las licencias de conciencia para un pensamiento creativo.